Άρθρο

Ένας Αμερικανός άγγελος της τιμής του κρασιού

Ήταν ένα σκοτεινό και βροχερό βράδυ το χειμώνα στην ιταλική πόλη της Σιένα. Είχαμε φτάσει αργά στο ξενοδοχείο μας και τοπροστάτιδαείχε συνοφρυώσει όταν ρωτήσαμε για ένα μέρος για φαγητό. Ήταν χαμηλή σεζόν, μας θύμισε, οπότε το φαγητό μπορεί να είναι δύσκολο. Έκανε μερικές κλήσεις και μας έστειλε πίσω τη νύχτα. Τελειώσαμε σε ένα μικρό εστιατόριο από μερικά πέτρινα σκαλοπάτια που φαινόταν να είναι σκαλισμένα από τα τεράστια πέτρινα κτίρια και στις δύο πλευρές. Επειδή ήταν αργά, ο ιδιοκτήτης του εστιατορίου μας είπε ότι θα μας έφερε απλώς δείπνο - χωρίς να επιλέξει από το μενού αυτή τη φορά. Λίγο αργότερα επέστρεψε και έβαλε ένα ανοιχτό μπουκάλι στο τραπέζι. Στην αρχή με εκπλήσσει, αλλά μετά είδα ότι η μικρή ποσότητα κρασιού που έλειπε από το μπουκάλι ήταν σε ένα ποτήρι στο χέρι του ιδιοκτήτη. Μας έδωσε το κρασί που είχε ανοίξει για τον εαυτό του. Πριν από 20 χρόνια, και δεν το ξέχασα ποτέ. Ξεκινήστε με το όνομα, 'Vino Nobile di Montepulciano.' Το ευγενές κρασί του Montepulciano - μια ευγενική πόλη από μόνη της. Το σταφύλι, μας είπε, ήταν το Prugnolo Gentile (το οποίο αργότερα ανακάλυψα ήταν το τοπικό όνομα για το Sangiovese). Το όνομα του παραγωγού, Avignonesi, είχε επίσης ένα αδιαμφισβήτητο δαχτυλίδι αυθεντικότητας. Αυτή η υπόθεση επιβεβαιώθηκε όταν ο ιδιοκτήτης του εστιατορίου μας είπε ότι τα κελάρια του οινοποιείου ήταν μερικά από τα παλαιότερα στην Τοσκάνη - πράγμα που σήμαινε μερικά από τα παλαιότερα στην Ιταλία και επομένως στην Ευρώπη. Το ίδιο το κρασί ήταν το φως του ήλιου της Ιταλίας σε ένα μπουκάλι, με τα κόκκινα κεράσια και τη ζέστη του καλοκαιριού να λάμπει ακόμα στη ζεστή γλυκύτητά τους. Ωστόσο, υπήρχε επίσης μια σοβαρή γη που απαρτίζεται από την ιστορία, την παράδοση και τις βραχώδεις πλαγιές που απλώνονται από απλούς άντρες και τα θηρία τους. Θυμάμαι αυτό το κρασί στο στόμα μου όπως ήταν χθες - και καταλαβαίνω γιατί ο ιδιοκτήτης του εστιατορίου επέλεξε να τελειώσει τη μεγάλη του μέρα. Για χρόνια θα έκανα τους γύρους από μια χούφτα οινοποιών στην ιταλική συνοικία του Σαν Φρανσίσκο για να δω αν είχαν το κρασί, αλλά απογοητεύτηκα πολύ πιο συχνά παρά ικανοποιημένοι. Ή το κρασί θα εμφανιζόταν σε λίστα εστιατορίων σε παράλογη τιμή. Κατά κάποιο τρόπο η χούφταανάγνωσηΜία φορά πέρασα μια βροχερή χειμωνιάτικη νύχτα για αυτό το κρασί που έχω κολλήσει στο μυαλό μου ως το τίμημα που πρέπει να πληρώσω, οπότε σπάνια θα μπορούσα να βάλω τον εαυτό μου στο πιρούνι πάνω από μια γεμάτη δολάρια. Αλλά τώρα η ξηρασία έχει τελειώσει. Ο Brian Larky υπέγραψε την Avignonesi στην επιχείρηση του Dalla Terra Winery Direct, η οποία αποκόπτει τον εισαγωγέα από την αλυσίδα mark-up που αυξάνει τις τιμές ασταμάτητα καθώς το κρασί μετακινείται από ξένο παραγωγό σε καταναλωτή των ΗΠΑ. Το Avignonesi Vine Nobile di Montepulciano είναι τώρα διαθέσιμο στην πολιτεία για περίπου είκοσι δολάρια, πράγμα που σημαίνει ότι όταν θέλω να ντύσω το δείπνο το Σαββατοκύριακο, μπορώ να ξαναζήσω μια από τις πιο ευτυχισμένες στιγμές κρασιού της ζωής μου χωρίς να σπάσω τον προϋπολογισμό. Η Larky δουλεύει με την ίδια μαγεία με αρκετούς άλλους Ιταλούς παραγωγούς, οι οποίοι είχαν τιμή να ξεπεράσουν το σημείο των 20 $, όπου οι καταναλωτές συχνά διστάζουν να πάνε. Επίσης, φέρνει πολλά υπέροχα κρασιά περίπου 10 $ - ή λιγότερο. Τα οινοποιεία που επιλέγει είναι μικρά, οικογενειακά διοικούμενα και εξειδικευμένα στην παραγωγή παραδεισένιων κρασιών χωρίς εξαιρετικά αλκοόλ. Ρωτήστε λοιπόν για την Dalla Terra στο τοπικό σας κατάστημα κρασιών και δώστε ώθηση τόσο στον εαυτό σας όσο και στη Larky. Τώρα αν μπορούσε να κάνει κάτι για τη Napa Cabernet…- Thom Elkjer Δείτε την τακτική κάλυψη κρασιού μου στο www.winecountry.com .

Συνιστάται