Άρθρο

Domo Arigato, κύριος Morimoto

morimoto1.jpgΜε Ντέιρντ Μπουρντέτ

Για τη συλλογική απόλαυση των εραστών σούσι στη χώρα του κρασιού (και πραγματικά σε ολόκληρη την πολιτεία της Καλιφόρνια), ο Iron Chef Masaharu Morimoto άνοιξε τις πόρτες του πρώτου του εστιατορίου δυτικής ακτής στο κέντρο της Νάπα τον Ιούλιο. Από ό, τι μπορώ να πω ότι το μέρος ήταν γεμάτο κάθε βράδυ από το άνοιγμά του… συμπεριλαμβανομένου του τυχαίου απογεύματος της Τετάρτης, τελικά το έφτασα εκεί για να δοκιμάσω μερικές από τις δημιουργίες του Iron Chef. Περπατώντας χωρίς επιφυλάξεις, σκέφτηκα ότι θα μπορούσαμε να κερδίσουμε δύο θέσεις στο αστικά πολυθρόνα σαλόνι, το οποίο γειτνιάζει με το μπαρ μετρητή και το δραματικά ψιλοκομμένο Zinfandel αμπέλι αναρτώνται πίσω από μια γυάλινη πλάκα πάνω από τα μπουκάλια ποτού. Αλλά στις 6: 15 - ανέφερα ότι ήταν Τετάρτη; - και το σαλόνι και το μπαρ ήταν ήδη γεμάτα από ανατριχιασμένους καλεσμένους με ενθουσιασμό για την καλή τους τύχη. Ευτυχώς για μένα και τον σύντροφό μου που αγαπάει το sashimi, το εννιά σούσι μπαρ και η ανεκτίμητη θέα του σούσι σεφ ήταν ανοιχτά και μας περίμεναν.

morimoto2.jpgΓια άτομα που ενδιαφέρονται περισσότερο για το φαγητό από την κοινωνική σκηνή, αυτό είναι το κατάλληλο μέρος. Το λαμπερό ουράνιο τόξο των φρέσκων θαλασσινών που έχει εκφραστεί μπροστά σας, το παιχνιδιάρικο σασί και η χειρουργική ακρίβεια των νέων σεφ σούσι, η γούνα και οι μυρωδιές της ανοιχτής κουζίνας που βγάζει πιάτα σαν μια καλά λαδωμένη μηχανή… και την σχεδόν σταθερή θέα του Σιδήρου Ο ίδιος ο σεφ στο παράθυρο, επιταχύνοντας τις παραγγελίες όπως ακριβώς ένας άλλος διευθυντής εστιατορίου. Ντυμένος με μαύρο μπλουζάκι, σορτς, λευκά πάνινα παπούτσια και μια ποδιά με μακρύ μαύρο σεφ, ο Morimoto έμοιαζε με ένα διασκεδαστικό μάγκα παρά έναν αυστηρό και τρομακτικό Iron Chef. Η προθυμία του να επιδοθεί στους καλεσμένους με αστέρες με φωτογραφίες και φαινομενικά γνήσιες καλωσορίσεις επιβεβαίωσε τις φήμες ότι, στην πραγματικότητα, είναι πολύ καλοί. Όταν δεν βρισκόταν στην κουζίνα για παραγγελίες παραθύρων, βγήκε έξω στο δωμάτιο χαιρετώντας τους καλεσμένους και ευχαριστώντας τους για την προστασία τους - όχι με έναν εύθυμο, ευχάριστο τρόπο, αλλά με ειλικρινή ταπεινότητα και εκτίμηση. Είμαι φαν. Σερβίρει ακόμη και βιώσιμο τόνο.

Αλλά καμία λατρεία σεφ δεν θα με κρατήσει να επιστρέψω σε ένα ακριβό εστιατόριο που έχει μέτριο φαγητό… γι 'αυτό και ο σύντροφός μου και εγώ αναπνέαμε μια ανάσα ανακούφισης (και έκσταση) στο πρώτο μας δάγκωμα. Το φαγητό είναι νόστιμο. Η πρώτη μας γεύση ήταν το ορεκτικό «πίτσα τόνου», ένα έξυπνο ανατολικό riff σε μια σαλάτα niçoise και ένα από τα αγαπημένα μας πιάτα της νύχτας. Ξεκινά με μια τραγανή βάση τορτίγια καλυμμένη εξ ολοκλήρου με παρθένο maguro sashimi - που δικαιολογεί αρκετά την τιμή των 18 $ - η οποία στη συνέχεια συμπληρώνεται με μισές ντομάτες μωρού και νιτσέζικες ελιές, φέτες jalapenos, κλαδάκια cilantro μωρού και ένα μοντέρνο σκακιέρας με εκπληκτικά νόστιμα αντσούγια .

morimoto4.jpgΈνα άλλο ξεχωριστό στοιχείο για εμάς ήταν το Wagyu carpaccio, μία από τις προτάσεις του διακομιστή μας. Με 21 $ ανά πιάτο, φαινόταν υπερβολικά ακριβό για ένα ορεκτικό μέχρι να φτάσει στην πραγματικότητα. Δεκατρείς πανέμορφες φέτες μοσχάρι Wagyu σε στιλ σασίμι από τη μια πλευρά είχαν τοποθετηθεί στη μία πλευρά και στη συνέχεια τοποθετούσαν την ακατέργαστη πλευρά προς τα κάτω σε μια απολαυστική λακκούβα από yuzu, τζίντζερ, γλυκό σκόρδο και σκοτεινή σόγια. Η χυμώδης από την ακατέργαστη, η υφή του σπρέι και το πλήρες φάσμα των γεύσεων της συνοδευτικής σάλτσας έκαναν αυτή την συστροφή στο καρπάτσιο εντελώς ακαταμάχητη.

Οι σελίδες και οι σελίδες των στοιχείων του μενού με ενθουσιάστηκαν και με απογοήτευσαν, καθώς κατέστησαν σαφές ότι δεν μπορούσα να τα φάω όλα σε μία επίσκεψη. Οι ψυχές του ίδιου μυαλού πρέπει να εξετάσουν την επιλογή omakase 110 $ ανά άτομο, όπου η κουζίνα επιλέγει μια εισαγωγή πολλαπλών μαθημάτων στην κουζίνα του Morimoto. Την επόμενη φορά που θα πάω, μπορεί να το κάνω αυτό ... αν μπορώ να αντισταθώ στην κλήση σειρήνας των επιλογών à la carte σούσι. Εκτός από τα αναμενόμενα πρότυπα (maguro, sake, hamachi, unagi) και τα staples de-rigueur high-end (uni, chu-toro, oh-toro, king crab, lobster), το Morimoto προσφέρει μερικά πιο ασυνήθιστα πράγματα για αυτούς αναζητώντας νέες περιπέτειες σε ακατέργαστο: τομαλέιρο καβούρι χιονιού, αμπαλόνε και - πραγματικά το απόλυτο φρεσκάδα - ζωντανό χταπόδι. Υπάρχει επίσης η επιλογή μιας επιλογής σεφ σε σούσι και σασίμι, για εκείνες τις στιγμές που απλά θέλετε να κλωτσήσετε και να ταΐσετε.

Όπως και το μενού φαγητού, η λίστα ποτών καλύπτει όλες τις βάσεις και στοχεύει να έχει κάτι για όλους. Για να το πούμε: πρωτότυπα κοκτέιλ όπως η Morimotini – Ciroc βότκα, το Morimoto junmai sake και το ιαπωνικό αγγούρι), μια πλήρη γκάμα shochus και sakes, συμπεριλαμβανομένων των πτήσεων των δικών του Morimoto και ενός χυμού δύο ουγγιών της ηλικίας του έκδοσης 1972 (με μόλις 60 $ ), εγχώριες και εισαγόμενες μπύρες (μόνο 4 $ για βαρελίσια μπίρα!), και μια λίστα κρασιών σε λογικές τιμές που αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από τοπικές ετικέτες, με μερικά μπουκάλια του Παλαιού Κόσμου να ρίχνονται για καλό μέτρο.

Στον ενθουσιασμό της πρώτης επίσκεψής μου, μόλις παρατήρησα το εμπορικό κέντρο στην είσοδο του εστιατορίου. Αυτό το μπροστινό δωμάτιο, αν και μεταμφιεσμένο ως περιστασιακή τραπεζαρία, στην πραγματικότητα πωλεί πιάτα, μπολ, ιαπωνικά μαχαίρια, βιβλία, σάκε και… προϊόντα ψαριού και κρέατος Morimoto για οικιακούς μάγειρες.

Το κέντρο της Νάπα έχει φτάσει! Πάρτε τα θαλασσινά σας.


Συνιστάται