Άρθρο

Hard Times: Έκθεση συγκομιδής 2008

Από την Courtney Cochran
Βεβαίως, οι αμπελουργοί της Καλιφόρνιας δεν έχουν περάσει τίποτα, αν όχι το κουδούνισμα αυτήν την εποχή ανάπτυξης. Ξεκινώντας με έναν καταστροφικό παγετό στα τέλη Μαρτίου - το χειρότερο που έχει καταγραφεί σε περισσότερα από 30 χρόνια - που αποδεκατίστηκε έως και το 30% της καλλιέργειας ορισμένων αμπελώνων, το 2008 ήταν μια χρονιά που δοκίμασε το μυαλό σχεδόν όλων όσων ήταν κοντά στην οινοποίηση στο Γκόλντεν Στέιτ, πάνω απ 'όλα στη Βόρεια Καλιφόρνια που έχει πληγεί. Για να το πούμε, στους παγετούς της άνοιξης μια σειρά καταστροφικών καλοκαιρινών πυρκαγιών έπληξαν τη χώρα του κρασιού, προκαλώντας στους οινοπαραγωγούς να ανησυχούν ακόμα περισσότερο - αυτή τη φορά σχετικά με τον πιθανό αντίκτυπο που μπορεί να έχει ο άφθονος καπνός στα κρασιά τους που δεν έχουν κατασκευαστεί ακόμα. Πράγματι, δύσκολες στιγμές.Επιστροφή στο Cabernet
Ευτυχώς, τα πράγματα αναζητούν οινοπαραγωγούς σε όλη την πολιτεία. Με τα φρούτα να συνεχίζουν να εισέρχονται, πολλοί οινοποιοί αναπνέουν συλλογικά ανακούφιση ανακούφισης σε μια σειρά από ενδείξεις ότι αυτό το vintage μπορεί στην πραγματικότητα να είναι καλύτερο από πολλούς που φοβούνται - και στην περίπτωση ορισμένων ποικιλιών σταφυλιών, πολύ καλύτερα από οποιονδήποτε αρχικά αναμενόταν.

Ο Nile Zacherle, οινοποιός στο David Arthur Vineyards της Napa - όπου κάνει τη λατρεία του οινοποιείου δημοφιλές Elevation 1147 Cabernet Sauvignon - είπε ότι το 2008 διαμορφώνεται για να είναι μια πολύ καλή χρονιά για τις ποικιλίες Bordeaux, των οποίων τα παχιά δέρματα αντέχουν σε μεγάλο μέρος του βάρους ενός αργά- Κύμα θερμότητας τον Αύγουστο. «Συνολικά, θα είναι μια θεαματική χρονιά για τις ποικιλίες Cab και Bordeaux [στη Νάπα] επειδή έχουμε δροσερό καιρό ποδηλασία τώρα, με νύχτες από 40-50 βαθμούς και θερμοκρασίες ημέρας που κυμαίνονται από τα χαμηλότερα 70s έως τα μέσα της δεκαετίας του '80. Είναι απλώς υπέροχο. '

Pinot Peril
Ο Zacherle συνέχισε να ρίχνει τους παγετούς της άνοιξης και την επακόλουθη απώλεια καλλιέργειας με θετικό φως, σημειώνοντας ότι μπορούν να θεωρηθούν ως «ευλογία μεταμφιεσμένου» αφού επέτρεψαν στα αμπέλια να ρίχνουν περισσότερη από την πολύτιμη ενέργεια τους σε λιγότερα σμήνη αργότερα στη σεζόν. Η άλλη πλευρά σε αυτό το πλεονέκτημα, ωστόσο, είναι αυτό που βιώνουν οι αμπελουργοί με τον Pinot Noir σε ολόκληρη τη νότια Νάπα και σε μεγάλο μέρος του Sonoma, όπου τα χαμηλά φορτία καλλιέργειας που προκύπτουν από παγετούς της άνοιξης σε συνδυασμό με το κύμα θερμότητας στα τέλη Αυγούστου προκάλεσαν ορισμένα φρούτα να ωριμάσουν πολύ γρήγορα .

Ο Kenny Litikprakong της Hobo Wine Company, ο οποίος παρασκευάζει κρασί από διάφορες ποικιλίες σταφυλιών στην κομητεία Sonoma, το έθεσε έτσι: «Δεν πήραμε το χρόνο αναμονής [με τον Pinot] που θέλαμε. Μετά τη θερμότητα, η συγκομιδή πήγε γρήγορα και εξαγριωμένη - είχαμε πάρα πολλά φρούτα πολύ γρήγορα. Και αυτό που πήραν πολλοί άνθρωποι ήταν φρούτα με πολύ υψηλά επίπεδα ζάχαρης χωρίς τη γεύση να το υποστηρίξουν. ' Ο χρόνος αναμονής είναι κρίσιμος για την ανάπτυξη της γεύσης στο Pinot Noir, το οποίο συνήθως κάθεται στα αμπέλια έως το μεγαλύτερο μέρος του Σεπτεμβρίου, κατά τη διάρκεια του οποίου τα επίπεδα της ζάχαρης αυξάνονται λίγο πολύ στο βήμα κλειδώματος μαζί με την ανάπτυξη γεύσης. Όμως, ο φετινός συνδυασμός χαμηλότερου φορτίου καλλιέργειας, πίεσης αμπέλου από ένα δεύτερο έτος χαμηλότερων από το μέσο όρο βροχοπτώσεων και της αύξησης της θερμότητας του Αυγούστου έδειξε καταστροφή για ορισμένους παραγωγούς.

Ο Zacherle συνέκρινε το φαινόμενο με το πρόβλημα του να έχεις έναν μεγάλο κινητήρα σε ένα μικρό αυτοκίνητο: «Κάπως, απλά δεν είναι σωστά συντονισμένο», θρήνησε.

Μικτά αποτελέσματα
Τελικά, παρά την αδικαιολόγητα πρώιμη συγκομιδή Pinot, η Likitprakong εξακολουθεί να αναμένει ότι μερικά καλά κρασιά θα γίνουν φέτος στη Sonoma. «Δεν σημαίνει ότι δεν θα υπάρξουν κάποια καλά κρασιά, ακόμη και μερικά υπέροχα κρασιά που παράγονται», επέμεινε, ειδικά όταν πρόκειται για σταφύλια όπως το Zinfandel και το Cabernet Sauvignon, των οποίων τα παχιά δέρματα αντέχουν μεγάλο μέρος της έντασης της θερμότητας. «Ακόμα», αντιστάθμισε, αναμφίβολα υπαινιγμός στον Πινότ, «δεν θα είναι όλοι καλοί φέτος».

Ομοίως, οι αναφορές λευκού κρασιού είναι μικτές. Ο Kenneth Rochford, Γενικός Διευθυντής του οινοποιείου Medlock Ames στην κοιλάδα Alexander της Sonoma, αναφέρει ότι παρόλο που το Sauvignon Blanc του οινοποιείου - μόλις διαλέχθηκε την περασμένη εβδομάδα - ήταν άφθονο και ομοιόμορφο ωριμάζει, έχει ακούσει συνομιλία για εξαιρετικά στενοχωρημένα φρούτα Sauvignon Blanc και Chardonnay που συγκομίζονται αλλού. «Το 2008 ήταν πραγματικά δύσκολο», παραδέχτηκε, προσθέτοντας, «παρόλο που θα εξακολουθούν να υπάρχουν μερικά καλά κρασιά, μόνο λιγότερα από αυτά [από ό, τι σε πιο ομοιόμορφα vintages].»

Οι ζημιές από τη βαφή του καπνού, στην πάνω πλευρά, διαμορφώνονται για να είναι λιγότερο σοβαρές ανησυχίες για τους καλλιεργητές από ό, τι αρχικά υποψιαζόταν. Ενώ οι πρώτες εργαστηριακές δοκιμές από τη συγκομιδή του 2008 δείχνουν πράγματι κάποια ίχνη ενώσεων καπνού στο κρασί, οι αμπελουργοί αναφέρουν ότι είναι λίγοι και πολύ μεταξύ της περιοχής Napa / Sonoma. Ωστόσο, οι καλλιεργητές στην περιοχή Mendocino - την αμπελουργική περιοχή που πλήττεται περισσότερο από τον καπνό - μπορεί να είναι μια διαφορετική ιστορία, ωστόσο. Και ενώ οι προκαταρκτικές εργαστηριακές δοκιμές δείχνουν πράγματι ενδείξεις καπνού σε πολλά σταφύλια Mendo, ανεξάρτητα από το αν η μπογιά μεταφράζεται σε «off» γεύσεις στα τελικά κρασιά της περιοχής.

Εν τω μεταξύ, το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να καθίσουμε σφιχτά και να περιμένουμε. Τι χρόνο, 2008.

Συνιστάται